USA - Route66

Ce voyage est parti d'Albuquerque dans l'état du Nouveau Mexique pour finir à Los Angeles en Californie. Il m'a permis de découvrir l'Ouest américain avec ses paysages grandioses, mais également de vivre l'ambiance de la mythique route 66 avec ses lieux désertés. Ce voyage contrairement aux précédents était très orienté photo. J'ai ainsi pu apprendre à maitriser mon nouvel appareil photo (cf. rubrique photos) tout en profitant des paysages, des voitures des années 50-60 et des lieux kitsch aux couleurs flashy pour m'exercer.

Au cours de ce voyage, j'ai pu découvrir :
    - Le parc Petrified Forest dans le désert Navajo
    - Le Canyon de Chelly, un canyon magnifique mais également une ancienne terre des indiens Navajo
    - Monument Valley
    - Le Grand Canyon
    - Le désert Mojave et ses hautes températures
    - Albuquerque
    - Las Vegas by night
    - Los Angeles 
Nous avons pu vivre l'ambiance d'un road trip dans l'Ouest américain avec les bikers les cheveux au vent, les camions, le train Santa-Fé, mais aussi avoir un aperçu de Los Angeles avec les étoiles d'Hollywood Boulevard et la plage de Santa Monica, de Las Vegas avec ses casinos et ses hôtels immenses ainsi que les magnifiques couleurs des néons des enseignes dans la nuit. Merci Jim pour ce superbe cadeau.

Je tiens d'ailleurs à remercier Bleu Safran et Karine pour l'organisation de ce voyage, Patrick Chatelier le guide photographe qui nous accompagnait sur le voyage et l'ensemble du groupe pour la bonne ambiance et pour tous les conseils prodigués durant le voyage ainsi que pour les nombreux échanges que nous avons pu avoir, Jim, le guide / chauffeur sans qui le voyage n'aurait sans doute pas été du tout le même, et sa famille pour l'accueil chaleureux qu'ils nous ont réservés.
 

Présentation du voyage :

Jour 1 : Arrivée à Albuquerque et découverte de la ville
Nous sommes arrivés après 15 heures d'avion à Albuquerque. Le lendemain, nous avons visité la ville et notamment "Down town", le centre ville, avec le théatre Kimo, un théâtre des années 1920, et les nombreuses boutiques. Puis, nous avons eu un petit aperçu des restes de la mythique Route 66 avec notamment le Pont "Rio Puerco Bridge" (un pont datant de 1957). Enfin, pour finir notre visite d'Albuquerque, nous avons parcouru les rues du centre ville historique.
 Jour 2 : Albuquerque - Gallup
Nous sommes partis d'Albuquerque pour aller à Gallup où nous avons passé la nuit dans le célèble motel El Rancho. Ce motel a en effet accueilli plein d'acteurs et d'actrices des années 50-60 (John Wayne, Burt Lancaster, ...).
Durant cette journée, nous avons traversé des terres arides, pu apercevoir d'anciens vestiges de la Route 66 et apercevoir le train Santa-Fé qui nous suivra jusqu'à Los Angeles.
Ce train est un train de transport de marchandises particulièrement long et impressionnant (environ 2 milles de long). Comme il n'y a pas toujours de barrière lors d'un passage à niveau, le train signale son arrivée à chaque croissement avec une route par un coup d'avertisseur. Et même s'il passe en ville la nuit.
 Jour 3 : Gallup - Holbrook
Nous sommes partis du motel El Rancho pour rejoindre Holbrook. Nous sommes entré dans le territoire Navajo. Durant cette journée, nous avons encore parcouru des terres arides où nous avons notamment pu découvrir le parc Petrified Forest avec ses magnifiques étendues de désert "peint" et ses bois pétrifiés. Par contre, la température est encore montée, mais cela reste néanmoins supportable.
A Holbrook, nous avons posé nos affaires dans un motel assez original : le Wigwam motel. Nos chambres étaient de grands tipis.
 Jour 4 : Holbrook - Canyon de Chelly
Nous avons quitté Holbrook tôt dans la matinée. A la sortie de la ville, nous nous sommes arrêtés afin de prendre en photo les beaux paysages autour d'Holbrook et c'est là que nous avons fait la connaissance d'une indienne qui nous a invité à prendre des photos depuis son terrain. Nous avons vraiment été chanceux car c'était la première fois qu'elle invitait des étrangers à venir chez elle. Nous avons donc pu parcourir en sa compagnie son terrain et faire la connaissance de sa famille.
Après avoir quitté les indiens, nous avons repris la route en direction du Canyon de Chelly, un canyon qui fut autrefois un lieu de vie des indiens Navajo. Ce canyon n'est pas aussi profond que le Grand Canyon, mais il est quand même impressionnant. Nous avons pu y prendre de beaux clichés.
Jour 5 : Canyon de Chelly - Monument Valley
Afin de pouvoir prendre des photos du lever de soleil sur le canyon, nous nous sommes levés assez tôt. Un spectacle magnifique nous attendait avec de belles couleurs rouges. Puis, nous avons pris la route en direction de Monument Valley avec quelques poses photos histoire de se dégourdir les jambes et de prendre quelques photos de monolithes. Ce n'était rien comparé à ceux de Monument Valley. Après une attente d'une heure, notre jeep est venue nous chercher pour suivre le circuit de visite. Monument Valley est vraiment magnifique. Pour finir la journée, nous avons rejoint un camping où nous attendais un barbecue et des spectacles de danse indienne. Malheureusement, nous n'avons pas pu profiter des danses car le lendemain, nous devions nous lever tôt pour prendre le lever de soleil. Heureusement, nous avions un beau ciel à observer (une nuit à la belle étoile, c'est quand même mieux que sous tente) en attendant que le reste du camping se calme un peu.
Jour 6 : Monument Valley - Grand Canyon
Afin de photographier le lever de soleil, nous nous sommes levés tôt. Le spectacle était au rendez-vous. Puis après un rapide petit-déjeuner, nous avons continué notre visite de Monument Valley. En repartant de Monument Valley, nous avons eu une petite frayeur : le van s'est embourbé dans le sable. Heureusement, nous avons pu le sortir de là. Puis, nous avons pris la route en direction du Grand Canyon. Nous sommes arrivés là-bas en fin d'après-midi. Pendant que certains sont allés à la laverie, d'autres sont allés faire des courses. A côté de la laverie, nous avons pu observer un jeune cerf qui n'était pas du tout peureux.
En fin de journée, nous sommes finalement allés photographier le Grand Canyon. Le Canyon de Chelly était déjà impressionnant, mais le Grand Canyon est hors norme. Pratiquement impossible d'apercevoir de Colorado qui coule au fond du canyon (environ 1000 m de profondeur). Malgré quelques brumes au dessus du canyon, nous avons quand même pu prendre de belles photos.
 Jour 7 : Grand Canyon – Seligman
Une fois encore, nous sommes partis tôt le matin afin de prendre des photos du lever de soleil. Après avoir vu le Grand Canyon en fin de journée, nous l’avons découvert (d’un autre point de vue) au petit matin. Contrairement à la veille, nous n’avions plus cette fois de brume. Un beau spectacle, grandiose. Et pour continuer notre visite, nous sommes ensuite allés à un autre point de vu où j’ai pu prendre de belles photos de corbeaux volant au-dessus du canyon.
Pour finir la visite, une partie du groupe est parti en hélicoptère survoler le Grand Canyon. Puis, nous avons repris la route en direction de Seligman. En chemin, nous nous sommes arrêté à Williams pour assister à une exposition de voitures des années 50-60. Un gros orage nous a permis de prendre des photos avec de belles couleurs de ciel.
Et pour finir notre belle journée, nous sommes allés manger dans un restaurant où nous attendais un bon repas et un spectacle de danse et plein de cow-boys. Autant dire que nous avons eu droit à plein de coups de feu. Un bien belle soirée.
 Jour 8 : Seligman – Kingman
En attendant le départ vers les cavernes du Grand Canyon où nous avions diné la veille, je suis allé me promener dans les alentours du motel et ainsi découvrir une reconstitution d’anciennes maisons du Far West.
Puis, dans la matinée, nous avons visité les cavernes du Grand Canyon. Ce sont des cavernes à une profondeur équivalente à un immeuble de 23 étages. Les découvreurs de ces cavernes pensaient qu’elles pouvaient contenir de l’or. Mais, très vite, ils se sont aperçu qu’elles n’en contenaient pas et ont décidé d’en faire un lieu touristique. Après un bon repas, nous avons fait une courte promenade dans la campagne environnante en carriole.
Ensuite, nous avons repris la route vers Kingman. En chemin, nous nous sommes arrêtés à Chloride, une ville abandonnée. Chloride est une ancienne cité minière. Elle doit également sa renommé aux peintures « Chloride Murals » d’un artiste hippie, Roy Purcell.
 Jour 9 : Kingman – Désert Mojave (Arrivée à Needles)
Nous avons quitté dans la matinée Kingman pour poursuivre notre découverte de la Route 66. En cous de route, nous avons fait un long arrêt à Oatman. Dans cette petite ville, nous avons pu découvrir plusieurs vieux bâtiments à photographier et assister à un échange de coups de feu entre un shérif et des hors-la-loi. Une autre particularité des magasins de souvenirs : ils vendent des cadeaux, de l’eau, des sodas et des carottes ! Eh oui, car des ânes se baladent en liberté dans la ville et on peut donc donner des carottes aux ânes. Après la visite de la ville, nous avons continué notre chemin en suivant la Route 66 pour arriver à Needles.
Needles n’étant pas trop loin de Las Vegas (1h20 de route), une partie du groupe est resté à Needles tandis que l’autre partait découvrir le paradis des casinos.
Après 1h20 de voiture, j’ai donc fait la connaissance de Las Vegas. Nous avons visité la galerie principale (où il ne fait jamais nuit !) et sommes allé voir un casino. Puis, nous avons fait une visite de la ville en voiture pour rejoindre Paris (l’hôtel / casino) et y manger. Ensuite, nous avons repris la route en direction de Needles. Une très belle découverte de cette ville. Merci Jim.
 Jour 10 : Needles – Los Angeles
Nous sommes repartis tôt de Needles car une longue route nous attendait aujourd’hui pour rejoindre Los Angeles. En cours de route, nous avons fait quelques arrêts pour découvrir des vestiges de la Route 66. Nous avons pu également découvrir Bagdad Café, principal décor et lieu de l'intrigue du film.
Ensuite, grâce au gendre de Jim, nous pu visiter une gare de triage. Très impressionnant. Il y passe environ 150 trains par jour et un train fait environ 2 miles de long.
Puis nous avons continué notre chemin pour rejoindre Victorville et visiter le musée de la Route 66. Ce musée rassemble plein de vestiges de la Route 66. A visiter ! Nous avons fait ensuite la connaissance de la famille de Jim : nous avons mangé chez sa fille qui nous a chaleureusement accueillies chez elle. Une surprise nous y attendait : un spectacle de danse des îles.
Pour finir cette belle journée, nous avons finalement repris la route pour rejoindre Los Angeles.
 Jour 11 : Los Angeles
Nous avons visité différents lieux de la ville : pour commencer, un petit détour par le centre Mac, pour les derniers achats, puis Hollywood Boulevard et enfin la plage de Santa Monica. Dommage que je n’avais pas avec moi ma serviette et mon maillot de bain, je serais bien allé gouter l’Océan Pacifique (même si l’eau n’avait pas l’air trop chaude).
Pour finir notre journée et notre voyage, nous sommes allés manger dans un restaurant japonais où nous avons pu remercier Jim pour toutes les merveilles qu’il nous a fait découvrir durant le voyage.
 

Liens :

   - Bleu Safran
   - Couleurs sables, le site de Patrick Chatelier
   - Route 66 Pulse, la société de Jim
 

 

Catégorie: